Независимый бостонский альманах

ВЕРНУЛСЯ Я В АМЕРИКУ. . .

24-02-2002


НЕОБХОДИМОЕ ВСТУПЛЕНИЕ

Моя предыдущая статья "Новый год в Москве", к моему удивлению, наделала немало шума на многих веб-сайтах и "гусь-буках". К сожалению, практически ничего, кроме огрызаний ("ишь, подумаешь, еще щеки стал надувать") и откровенной нецензурщины, трусливо скрытой за псевдонимами, я не прочитал в свой адрес. Моим оппонентам хватало терпения и выдержки ровно на два-три абзаца в лучшем случае, а о внимательном прочтении даже и речи не было. Кроме дюжины приятных для меня исключений, в которых было замечено, что у нас "разные шкалы точности" и "почему американскому-канадскому-японскому-французкому корреспонденту Бостон Глоб можно писать про бардак и маразм, а русскому Кондакову этого делать нельзя"?!?!

Например, несмотря на то, что у меня была прямая ссылка на то, что я был в Москве летом 1998 года, практически безаппеляционно было заявлено, что если я не отмечал новый год в столице с 1996 года, то, стало быть, меня там не было все это время. Подобные передергивания, а также легкость и бездумность, с которой все это привносилось, несколько настораживает и пугает. Даже про свою семейную жизнь узнал много интересного... А ведь, думается, "Лебедь" с радостью опубликовал бы развернутое и предметное опровержение, если бы автор его детально объяснил в чем Кондаков заблуждается, и что он увидел неправильным.

Что же касается "тяжелого и гнетущего чувства", так же как и "неприятного осадка после прочтения" - то мне остается только порадоваться, что тех, кому я невольно испортил настроение, обходили беды и обломы стороной. Интересно было бы прочитать заново их высказывания после того, как они проведут в отделении милиции несколько часов без видимых перспектив благоприятного исхода- после того, как им аннулируют паспорт за два дня до важной загранпоездки- после того, как государство откажется от их детей-мужей-братьев убитых и покалеченных в Чечне- после того, как их "мерс" или "лексус" будет остановлен каждые 500 метров для "проверки документов" и неприкрытого вымогательства- после того, как близкие и дорогие им люди будут избиты и изувечены распоясавшейся шпаной... Ну достаточно, я думаю.

Если ставить на одну доску повальное вырождение управленческой элиты в Росси и раковые опухоли в работе системообразующих структур правоохранительных органов вместе с тем, что в Штатах надо пить пиво избумажного пакетика, а рядовой американец, видите ли, по Михаилу Задорнову, не знает про столицу Камеруна - у нас происходит, по бессмертному выражению штандартенфюрера Штирлица, беспредметный разговор. Пиво из американского бумажного пакетика и проституция 10-летних русских детей - разные весовые категории.

Отдельно должен написать и человеку, который подписался Grump. Мне очень понравился его почти поэтический очерк про Новый Год в Питере. В Питере я был всего три раза в своей жизни, и до сих пор вспоминаю эти дни с отдельным удовольствием.

Конечно же, присоединяюсь к мнению, что Новый Год встречать там классно - домик с камином, запотевшая бутылка ждет своего часа, веселье друзей и одноклассников. Хорошо быть богатым и здоровым, когда нет проблем. Хуже, когда эти проблемы начинаются. Еще хуже, если эти проблемы серьезные.

 

Вот Grump преследовал через пол-города какого-то идиота на "мерсе", через красный свет ехал - а если бы сбил кого-нибудь или налетели на трамвай, у которого в это время был "зеленый " свет?!

А вот еще вариант.

Те, кого вы так страстно преследовали, могли просто остановиться и выпустить по вашему "джипу" обойму - кто знает, что за "НР " был в той машине , а оружия в Питере, как и Москве у "крутых" хватает... Не дай-то Бог!

Ну и наконец, я не нашел в своем эссе никаких "снисходительно-пренебрежительно-высокомерных" поз и ноток. И если уж мы заговорили на эту тему, то я серьезно полагаю, что человек , который самостоятельно приехал из России в Штаты и устроился в контору калибра 3М или Charles Schwab, скажем, старшим администратором баз данных под Oracle на 120.000 американских рублей в год , все же, как Вы пишите "я не такая - я на рупь дороже" отчисленного студента заборостроительного института , который что-то там пишет программы на Visual Basic на коленках для чахнущего НИИ. Хо

тя бы по той причине, что в случае "рокировки" человеку из Charles Schwab надо будет просто взять билет на самолет и он будет в том НИИ хоть завтра, а когда вот тот студент попадет в Schwab?

Вообщем, сочувствовать надо не мне, а бабулям, которые всю жизнь работали, а что получили. И которые вынуждены заполнять в давке малопонятные финансовые бумаги со всякими там ИНН, БИК и двадцатизначными счетами, да не пропустить бы восемь нулей в середине....

* * *

Теперь, по существу.

Так вот, не хочу прослыть зажиревшим америкосом, а поэтому решил написать опус, противоположный по тональности. В этой статье я решил взять противоположную точку зрения, чтобы показать, что США - вовсе не является раем на земле, что тут хватает своих довольно сложных проблем, и что будущее Америки совсем не является безоблачным.

Компьютерный супермаркет Fry's Electronics в калифорнийском городе Пало-Альто. Если сюда приехать погожим субботним утром, то ощущение, будто бы попадаешь в растревоженный муравейник. Тут можно купить практически все, что связано с бытовыми компьютерами. От материнских плат до кабельных модемов, от книжек по INformix до огромных телевизоров. При виде внутренностей огромного, похожего на ангар здания, легко потерять чувство реальности - но обманываться не надо, магазин - да и вся индустрия переживает сейчас не лучшие времена.

Тщетно пытаюсь найти продавца, который бы продал мне сразу два компютера. Что же тут необычного? Необычно все. Меня не надо ни в чем упрашивать, мне не надо предлагать ненужные детали, меня не надо уговаривать - мы с друзьями пришли не выбирать, а покупать, даже деньги принесли наличными, чтобы все прошло, как можно быстрее. Беда в том, что мы уже стоим пятнадцать минут в поисках продавца - ау! Куда вы все убежали!! А те, кто подходят к нам, только беспомощно разводят руками, так как имеют очень приблизительное представление о совместимости модулей памяти, материнских плат и чем отличаются разные SCSI адаптеры. Что же происходит?

Еще несколько лет назад можно было найти приличного продавца-консультанта, а теперь перед нами лишь индусы, пакистанцы и арабы, которые, очевидно, закончили трехдневные компьюетрные курсы, чтобы отличить модем от видеокарточки. А тонкости видеоадаптеров - AGP, PCI - это уже запредельные нелинейные функции высшей математики… Fry's должен лихорадочно искать способы удешевления своих издержек - невозможно конкурировать с ebay, buy.com, amazon и.т.п Вот и нанимаются по минимально возможным ставкам студенты из стран Ближнего Востока и Азии, чтобы встать на начальную ступеньку компьютерной лестницы. А что при этом страдает качество - это пока никого не интерсует.

Монстры он-лайн продаж - те самые eBay, Buy.com, uBid.com. CDW.com, amazon.com - очень страшная штука для мелкого магазинчика. Со всей Америки и со всего мира туда стекаются товары - выбора сколько угодно. Сейчас вот, например, подумываю, какую ленточный стриммер DLT купить - объем данных на фирме превысил отметку 10 Гб, данные уже не укладываются в старое место. То что стоит в розничной продаже многие сотни долларов, можно найти чуть ли не в идеальном состоянии на аукционе в разы, если не в десять раз дешевле - ну мало ли какие причины могут побудить продать практически новый 700-долларовый ленточный стриммер разоряющейся фирме из Флориды за 50 долларов?! Если он работает, как нужно - то я буду просто счастлив его купить. При этом я узнаю про все подобного типа продажи, и , что очень немаловажно - продавец и покупатель совершают сделку сразу же, практически в он-лайне без никаких посредников.

Доходит почти что до курьезов. За какие-то 400 долларов была куплена ловольно мощная рабочая станция Sun, в комплект которой было "вложено" аж два ленточных стриммера - каждый из которых мог вмещать по 14 Гб данных и стоил бы долларов по 500 каждый , а то и дороже, если они продавались в розницу. А что касается аудио и видеопродукции, то американские музыкальные супермаркеты типа Tower Records ждут совсем невеселые времена. Например, я и трое моих знакомых уже практически потеряны для них в качестве покупателей - а мы были бы хорошими покупателями, если бы не… тот же Интернет.

Вот приспичило мне купить DVD "The American History X" - зачем тратиться в магазине, сравниваю что продается в amazon.com - eBay.com - есть вот такой запечатанный диск всего за 4 доллара !!! Может быть кому-нибудь подарили, а ему (ей?) не понравилось. Но так как пользователей Интернета в США миллионы и постоянно кто-то что-то продает, то машина прямой Интернет-торговли не на шутку набирает обороты. Как только рядовой обыватель и домохозяйка из провиницальной Оклахомы поймет, какая это золотая жила - держись "привычная" сеть магазинов!!!

Что за всем этим следует? Огромные армии посреднеческих контор и мелко-оптовых и средних магазинчиков обречены на мучительную смерть в самом ближайшем будущем. В Сан-Франциско уже исчезли когда-то достаточно крупные компьютерные магазины - Egghead Software и CompuTown. Мелкие музыкальные магазинчики - тоже не лучшее зрелище, выбора практически никакого, а перепродваемый "мэйнстрим" - по 12-17 долларов за диск? Вот еще не хватало !

Но самый страшный крах ждет, по всей видимости, сеть книжных магазинов. Вот уж где он-лайн торговля взяла сильные позиции. И даже легендарый amazon начал , если помните, именно с торговлей книгами. Хотя тут действует еще сильный психологический фактор - если покупатели компакт-диска или компьютерной детали более-менее представляют , что им надо , то многие покупатели книг ( я в их числе) любят пролистать, прочитать пару страниц, просмотреть иллюстрации перед тем, как решить, стоит ли делать покупку. Если же знаешь, что надо - то в книжный магазин идти нет никакой нужды.

Ну, вот например, книжка The Dictionary of Cultural Literacy ("Словарь культурной грамотности"), купленный моим другом в обычном магазине за, страшно сказать, 25 (двадцать пять) долларов. Сколько будет стоить купить его в он-лайне? Только что посмотрел - еВау предлагает за него от 3 до 9 долларов, а amazon.com - за новую книжку 19, а за прочитанную один раз - 10 долларов. Но есть еще и конкуренты! Сайт abe.com выплевывает 230 наименований - от 5 долларов и выше! У меня даже где-то завалялось письмо, где перечислены ключевые веб-сайты, которые продают труднодоступные или дешевые книги - те, кто этим занимается регулярно, давно обходят книжные магазины с их запредельными $59.99 за серьезную книгу в твердой обложке или $79.99 за фотоальбом стороной.

И хотя конторы типа WebVan, занимающиеся доставкой продуктов, заказанных через он-лайн, потерпели банкротство, выводы о том, что он-лайн коммерция не созрела для рынка, по-моему, преждевременна.

Что еще? Сотрудникам тур-агентств тоже придется несладко. Шутка ли - expedia.com, travelocity.com, priceline.com, и даже americanexpress.com - просматривают все возможные варианты отлета-прилета, чтобы составить максимально выгодный и дешевый маршрут. Зачем куда-то идти, когда не выходя из дома можно забронировать и купить рейс до Лондона, гостиницу любого уровня сервиса и экскурсии. ?! Телефонные справочники, огромные таблицы биржевых котировок, погода - все это постепенно будет сходить на нет в печатном виде и замещаться он-лайн версиями.

Границу все же провсести надо - одно дело просматривать газету или глянцевый журнал, а другое искать напечатанные мелким шрифтом курсы какой-нибудь SonicWall Inc. Автомобили через Интернет? Спасибо, пока и к этому не готовы. Молоко? Яйца? Сыр? - пока сам могу добраться до магазина и купить все это.

Новый монитор - вот это подходит для Интернет-магазина, вперед в он-лайн! Тем более уже давно существуют сайты, на котором покупатели описывают свои отзывы - как позитивные, так и негативные от покупок. Ну, вот какие "руководства к покупке" я нашел по поводу новых моделей мониторов с жидкокристаллическим дисплеем -

http://www.fido-online.com/x/_-0?Msg?xOPQxA&205&45916&83.

Я заглядываюсь на VS VG191 - потому что 1) Pivot 2) ЦифрА 3) Модель двухмесячной давности - очень высокая яркость и быстрый рефрешь 4) я долго рассматривал VA800 и VA700, которые с той матрицей и тех же циферек - и просто обалдел от качества.

Медленно, медленно американская экономика сбрасывает с себя продавцов воздуха, которые по -совеременному называются "интеграторы вертикальных порталов", или "электронный менеджмент маркетинга", или еще какая-нибудь ерунда из эпохи дот-комов.

Сижу на очередной презентации очередной конторы со "звучным " именем - DataRX Solutions. - смотрю, сдерживая зевоту, на стрелки на презентации "Математика маркетинга", все пустые слова - никакой конкретики. Чем они занимаются? Битый час пытаюсь выяснить.. У вас есть реальный продукт? Так и подмывает спросить лощеного представителя фирмы, который объясняет нашим сотрудникам, как пытаться продать потенциальным клиентам пресловутые услуги фирмы.

Однажды журнал pcWeek предложил своим читателям совместить названия достаточно крупных фирм с ключевыми словами, взятых из пресс-релизов, опубликованных на их веб-сайтах, - ну, что-то типа "лидер по вертикальным порталам", "общепризнанный стандарт в электронном маркетинге" и прочая бессмылица, которая звучит убедительно на презентациях и в устах продавца, но которая решительно ничего не означает. Никто не смог найти правильных ответов. А что тут удивительного? Если фирма ничего реального не производит, а более-менее внятное объяснение их услуг занимает более страницы текста - перед нами очередная однодневка, которая сумеет прокутить и спустить 20, 50 , а то и 70 миллионов долларов капитала инвесторов и тихо уйти в небытие. Правда, банкроство некоторых дот-комов ударило больно и по многим. Например, NorthPoint - провайдер DSL -коммуникаций. Когда ваш сайт висел на таком вот "горе-провйдере", а все ваши соединения с миром шли через него, то уже несмешно. А что тут удивительного? NorthPoint никогда не был полноценной телефонной компанией - он арендовал и (или) покупал каналы у полноценных структур типа PacBell, AT&T - а когда пришлось платить по счетам, оказалось, что собственных денег у Northpoint не было.

Сложные времена переживал и Covad - еще один DSL - "провайдер", но говорят, что он потихонечку выпутывается. Оказывается, дефолты существуют не только в России. А самый последний пример с монстром Enron - показал, что и Америке есть свой МММ.

Попался на глаза журнал "Лайф" 1946 года, что-то типа нашего "Огонька". Практически все фирмы, которые рекламируют свои товары и услуги, давно исчезли с бизнес-горизонта, кроме супер-гигантов типа "Кока-Колы", да тех, кто спекулировал на рынке недвижимости. Недвижимость - это , конечно же хорошее вложение денег, да вот только вот как-то спрос и предложения сильно разнятся друг с другом.

Ну, вот например, средняя зарплата ("грязными") по Калифорнии (разумеется, без учета высоких зарплат компьютерщиков и управленцев высшего звена) что-то около 46 тысяч в год. 4 тысчи в месяц. У нас на фирме работают люди, получающие по 25-35 тысяч в год, минус налоги, минус страховки, минус медициские удержания - остается совсем ничего. Ну и вот как при этом покупать дома стоимостью 400.000 или 700.000 долларов? Это кем же и как же надо работать?!?! Даже для зарплате в 120.000 американских рублей, что в условиях спада уже редкость, все равно, после всех налог и выплат остается совсем ничего. Тем более, что риск потерять работу в Штатах - достаточно реальная вещь.

Общество потребления щедро раздает своим гражданам кредитные карты и рекламирует гедонизм во всех проявляениях, - а вот сколько это все стоит, и как контролировать свои расходы, - об этом стыдливо умалчивается. А ведь поездка в Европу, на Гавайи, или покупка дорогостоящей аудио-видео техники довольно сильно бьет даже по достаточно высокопоплачиваемым позициям. Уж не говоря про обучение отпрысков или более-менее серьезные медициские издержки. Постоянно приходят счета за сотовый телефон, за покупки в цивильном магазине, за медициские услуги, за массаж, за газ и свет, за мусор (если не входит в рент ) и т.п.

Некоторые думают, что это все само рассосется, как беременность у девятиклассницы - забывают, перекладывают платеж на кредитные карты и т.п. Не рассасывается, а растет, как снежный ком. Как мрачно заметил один мой хороший американский друг: "Несмотря на все изобилие вокруг, мы все живем перед страхом голода”. Многие работают от зарплаты до зарплаты, а при отсутствии социальных гарантий ("капитализЬм") и финансовой страховочной сетки в виде накоплений, родителей, надежных друзей - после двух-трех пропущенных месяцев вынужденной безработицы (а в США этим никого не удивишь) - есть реальный шанс оказаться "на улице."

Еще писатель Лимонов в далеком 1975 году как -то заметил, что не страшно быть бедным, когда все кругом бедные , когда богатым быть стыдно или неприлично, - гораздо удручаюшей выглядит ситуация, когда бедным становишься сразу и резко, а все вокруг такие же "нормальные": средний класс или жирующий высший класс.

Вот где пропасть, откуда нет выхода. К этому можно добавить еще достаточно различающуюся структуру доходов в Москве и той же Калифорнии. В Москве можно достаточно необременительно перебирать бумажки в офисе или заниматься фрилэнс веб-дизайном или сочинительством долларов на 400, ну в худшем случае на 200. Если жить у родителей или снимать недорогой угол в спальном районе столицы, то у такого человека практически нет шансов финансово "просесть".

Знаю нескольких людей, которые вот так перебиваются без особого вреда несколько месяцев - потом снова подвернется какая-нибудь халтурка, а то и постоянный приработок или полноценная работа. Более того, "наш человек" в Москве уже приучен самой жизнью выживать в условиях, когда многие мультимедийные проекты или журналисткие задумки обречены максимум на год, полтора существования. Хорошо, если чуть больше. Особенно после августовского дефолта многие прошли проверку на прочность. Так что "нашего человека" не испугаешь, как того ежика, голой попой.

Другое дело американец. Тут надо ежемесячно выкладывать тысячу, две или даже четыре ОБЯЗАТЕЛЬНЫХ платежей за все блага и услуги, которые я тут так подробно описал. И не дай Бог пропустить платеж. Службы, куда стекается кредитная история всех и вся, зорко следит за тем, чтобы никто не пропустил какие-нибудь там 20 долларов за свет во время переезда с место на место. У меня, кстати, так однажды и случилось. Потом из-за пятна в 23 доллара на моей кредитной истории мне не хотели продавать машину в рассрочку, - правда алчность дилершипа взяла верх, мне оформили кредит с совершенно драконовскими процентами, но машину продали. А через три дня мой банк каким-то "чудом" узнал, что кто-то там мне открыл кредитную линию, - решили погасить кредит, чтобы я выплачивал его своему банку под нормальный процент. Но это уже детали.

Кстати размеры он-лайн платежей и услуг между банками, частными лицами, начинают приобретать зловещие размеры. Если раньше реальностью был только "прямой депозит", когда деньги зачислялись на счет работика напрямую, то теперь уже платить за газ, свет, телефон, спутниковую тарелку, мобильный телефон, кредитную карточку и т.п можно тоже не выходя из дому.

Обратная сторона такого удобства, - фронтальная информационная и финансовая “просвеченность” "маленького человека". Без кредитной карточки человек приобретает статус "второго сорта" - невозможно взять машину в прокат, поселиться в гостинице. Теперь уже и музыкальный магазин "Амеба Рекордс" не принимает персональные чеки к оплате, - только кредитные карты и наличность. Не за горами время, когда ни одну из бытовых услуг невозможно будет активизировать и оплачивать без кредитных карт.

А что такое "кредитная карта"? Это перманетная привязка к "номеру социального страхования", который фиксирует все финансовые движения индивидуума - и используется многими медицинскими и учебными учереждениями как учетный номер (им так удобнее). Фильм "Враг государства" (Enemy of the state) помните? Если думаете, что там сгустили краски , то не особенно: все выборки данных о человеке уже возможны сегодня. Через интернет. И количество людей, которые могут получать такую вот привилегированную информацию не регламентировано.

Вот Джон Смит, а вот его номер социального страхования, вот его кредитные карты, "привязанные" к этому номеру. Смотрим: вот что он купил в продуктовом магазине - рыба, белое вино. Интересно. Вот какие он открыл членские карточки в видеопрокате, используя уже известную нам кредитную карту , какие фильмы и программы он любит смотреть? Так-так... Три раза брал боевик "В осаде" - любит Стивена Сигала или что-то задумал? Ну и дела! А вот это что? "Утехи на острове Лесбос", "Нам не нужны мужчины" взяты в видеопрокате в разделе "только для взрослых". Что еще? Вот сотовый телефон. Можем включить пеленг на расположение абонента, так - вот в 9.11 на мосту "Золотые ворота" в сторону Сан-Франциско - проехал через "экспресс -линию"...

Что, как говорится, в сухом остатке? Вся жизнь на ладони - к тому же возможности использования этой информции и "широта маневра" не осознается в полной мере даже правительственными чиновниками. Кстати, изначально хотели вообще все будки на платных мостах автоматизировать - машина подъезжает, ее номер сканируется, передается в главный компьютер, там можно попутно проверить регистрационные данные или наличие неоплаченных штрафов - потом в конце месяца приходит счет за все проезды по платным мостам и дорогам. Хотели так сделать, но в той же Калифорнии несколько миллионов нелегальных иммигрантов из Мексими и стран Юго-Восточной Азии, которые ездят на машинах безо всякой регистрации и не имеют ни водительских прав, ни страховки, ни этого магического "номера социального страхования". Что с ними делать?

Никто пока не знает. Но их очень много. Несколько миллионов. Когда мы смотрим фильмы "Сеть", или "Враг государства", или "Двойная угроза" - то интересуемся прежде всего сюжетом фильма, но то, прикол то в том, что адрес человека, который от вас скрывается за 3000 километров или его подробнейшая выписка из счетов, ДЕЙСТВИТЕЛЬНО находятся на расстоянии трех-четырех (а может и меньше...) щелчков мышкой. Если есть нужный компьютер и человек, который знает, как эту информацию выудить, ведь информация -то существует!

Так что нас ждет очень интересное время.

Комментарии

Добавить изображение



Добавить статью
в гостевую книгу

Будем рады, если вы добавите запись в нашу гостевую книгу. Будьте добры, заполните эту форму. Необходимой является информация о вашем имени и комментарии, все остальное – по желанию… Спасибо!

Если у вас проблемы с кириллическими фонтами, вы можете воспользоваться автоматическим декодером AUTOMATIC CYRILLIC CONVERTER.

Для ввода специальных символов вы можете воспользоваться вот этой таблицей. (Латинские буквы с диакритическими знаками вводить нельзя!)

Ваше имя:

URL:

Штат:

E-mail:

Город:

Страна:

Комментарии:

Сколько бдет 5+25=?