Независимый бостонский альманах

ТРАГЕДИЯ В ЖАНРЕ ДЕТЕКТИВА

16-07-2007

Окончание. Начало.

ПО СЛЕДАМ "МОРРО КАСЛ"

Часть 2

Как известно, в любом, даже самом запутанном или трагическом деле, всегда присутствуют свои герои. В случае с "Морро Касл" таким героем стал старший радист лайнера Джордж Роджерс. На следующий день после того, как выгоревший "Морро Касл" прибило к берегу, все центральные газеты Соединенных Штатов опубликовали радиограмму Роджерса, которую этот моряк, рискуя жизнью, дал из пылающей радиорубки, и благодаря которой была спасена большая часть пассажиров лайнера. Роджерс моментально стал национальным героем Америки. В его честь мэры штатов Нью-Йорк и Нью-Джерси позже дали роскошные банкеты. Конгресс США наградил радиста золотой медалью "За храбрость". На родине героя, в небольшом восточном городке Бейонна состоялся по этому поводу парад гарнизона штата, полиции и пожарного подразделения. Роджерс получил 10 тысяч долларов единовременного гонорара только за то, что согласился провести серию дополнительно оплачиваемых выступлений в переполненном зале театра "Риальто" на Бродвее с ловко сработанными одним наиболее изобретательным газетчиком воспоминаниями о пожаре на лайнере, а затем с триумфом прокатился по многим штатам и крупным городам, где ему устраивали торжественные встречи с ликующей американской публикой. Во мгновение ока Роджерс снискал снискал себе славу "героя "Морро Касл", а в Голливуде приступили к съёмкам фильма по наспех состряпанному лучшими специалистами сценарию под названием "Я спасу вас, люди!" Таким образом радист Роджерс стал единственным человеком, который чисто по-американски извлёк из этой жуткой трагедии немалую для себя выгоду.

Однако, как говорится, и на солнце находят пятна. Дальнейшая биография Роджерса мало походила на его недавний триумф. По мере того, как название погибшего в огне американского парохода стало исчезать с газетных полос, стал таять и интерес к рассказам радиста-героя. Трагедия "Морро Касл" в конце концов была предана забвению. Документы пылились в архивах, а у агентов ФБР хватало более важных забот, чем розыск мифических убийц и поджигателей с "Морро Касл" - преступления гангстерских банд Аль-Капоне и Диллинджера затмили собой всё остальное. На долгих три с половиной года пресса забыла о трагедии "Морро Касл" - до 4 марта 1938 года. В тот день имя старшего радиста лайнера, набранное аршинными буквами, вновь запестрело на первых полосах газет. Но теперь речь шла не о его "героических подвигах", о которых вещал он когда-то с бродвейских и прочих подмостков. Заголовки кричали:

"РОДЖЕРС ПОДЖЁГ "МОРРО КАСЛ"!

"СТАРШИЙ РАДИСТ С "МОРРО КАСЛ" - УБИЙЦА!"

"МАНЬЯК НА БОРТУ ПАССАЖИРСКОГО ЛАЙНЕРА!"

Оказывается, что после того, как страсти вокруг "Морро Касл" поутихли, Роджерс поселился в своем родном городке и поступил на службу в полиции, где ему с радостью предоставили место на городской полицейской радиостанции. Там он повстречался со своим бывшим помощником - Морицем Аланьей, но только сейчас жизнь поменяла их местами: Аланья оказался начальником Роджерса.

Отношения двух бывших радистов с "Морро Касла" не складывались в лучшую сторону, дело все чаще и чаще доходило до ссор. После одной из таких ссор на Аланью было совершено покушение. Кто-то оставил для него в полицейском управлении пакет, а в пакете находились нагреватель для аквариума и записка: "Дорогой лейтенант! Мой обогреватель для аквариума сломался. Ведь вы разбираетесь в этом? Почините, пожалуйста..."

Аланья не удивился подобной просьбе (по другой версии он был в тот момент абсолютно пьян) - коллеги и просто знакомые частенько обращались к нему с подобными просьбами. Ничего не подозревая, он включил прибор в сеть, чтобы его проверить. В то же мгновение раздался взрыв, Аланья был отброшен взрывной волной к стенке и потерял сознание...

В тяжелом состоянии лейтенанта доставили в больницу и произвели операцию - к счастью, ранения оказались не смертельными, и вскоре Аланья опять нес прежнюю службу. Однако Роджерса тут же арестовали. Его дом тщательно обыскали - от подвала до стропил крыши. В маленькой мастерской были найдены нагревательные спирали, листовая медь - то, что было необходимо для изготовления аквариумных обогревателей. Их, объяснил Роджерс, отрицая всякую вину, он уже не один год д
елает на продажу, да и не он один. Любой из его покупателей мог отправить взрывное устройство в полицию. Более того, Роджерс утверждал, что преступник покушался вовсе не на Аланью, а именно на него - Роджерса, ведь окажись тогда на службе не Аланья, а он - непременно опробовал бы этот нагреватель...

Шефу полиции такое объяснение не показалось убедительным, и вскоре к расследованию снова подключилось ФБР, пытаясь протянуть ниточку от покушения на Аланью к трагедии "Морро Касл". В процессе повторного расследования всплыли новые подробности по "старинному" делу. Так, полиции стало известно, что за час до выхода из Гаваны 4 сентября 1934 года капитан Уиллмотт увидел подвыпившего начальника радиостанции, когда тот пытался пронести на борт "Морро Касла" две бутыли с какими-то химикатами. Капитан приказал Роджерсу выбросить эти склянки в море, и об этом поведал вахтенный матрос, который в прошлом расследовании к допросам не привлекался, так как очень долго находился в ожоговом центре. Роджерс, правда, всячески отрицал этот факт.

Оправившийся от ранений Аланья, однако, в свою очередь утверждал, что Роджерс не один раз за бутылкой виски, к которому, оказывается, имел пристрастие не меньшее, чем сам Аланья, говорил ему приблизительно такие слова: "В мире, кроме меня, никто не знает истинную причину гибели "Морро Касл".

Припомнился также и медный цилиндр со следами какого-то химического вещества, найденный в очаге возникновения пожара на лайнере: по своей конструкции он очень походил на обогреватели для аквариумов, которые были найдены при обыске полицией в доме Роджерса...

Виновность Роджерса не вызывала абсолютно никаких сомнений. Во время повторного разбора дела, проанализировав целый ряд обстоятельств, предшествовавших пожару, опросив свидетелей и очевидцев, эксперты воссоздали картину катастрофы "Морро Касл". Они высказали весьма веские, на их взгляд, доводы, что Роджерс поджег судно с помощью бомб замедленного действия в библиотеке и еще в двух или трех местах. Он якобы отключил автоматическую систему пожароопределения и пустил газолин из цистерны аварийного дизель-генератора с верхней палубы на нижние, Вот почему пламя распространялось сверху вниз, а не наоборот, как при подобных катастрофах. Он также учел место хранения сигнальных фальшфееров и ракет. Этим также можно было объяснить и быстрое распространение огня на шлюпочной палубе. Схема поджога была продумана, без всякого сомнения, профессионально, с явным знанием дела... Но Роджерс, однако, всячески отрицал свою вину. На все расспросы он твердил только одно:

- Если бы я и на самом деле захотел бы совершить преступление на "Морро Касл", то мне хватило бы драгоценностей миллионерши, а не пришлось бы тянуть лямку здесь, на вшивой полицейской радиостанции и за нищенскую зарплату!

Это, конечно, выглядело весьма логично. Тем не менее городской суд присяжных Бейонны приговорил Роджерса за покушение на жизнь Морица Аланьи к каторжным работам сроком от 12 до 20 лет (в судебной практике США встречаются приговоры с неоднозначным сроком наказания).

Итак, виновник ужасной, мученической гибели пассажиров, находившихся на «Морро Касл», — один человек. Кто же он? Преступная личность? Безусловно. В уголовном деле Джорджа Роджерса — кражи, убийства и поджоги, поджоги, поджоги...

Ñледствие установило, что Джордж Роджерс — опаснейшая для общества личность: пироманьяк, убийца и вор. Вот несколько выдержек из биографии «национального героя», составленной следователями: «Он является ненормальным преступником, творившим всяческие злодеяния в течение 20 лет. Наделенный недюжинным умом, он был блестящим специалистом по подтасовке фактов. Несмотря на длинный перечень преступлений, он долгие годы оставался незапятнанным.

С детских лет Роджерс читал многие серьезные научные журналы. Прекрасно зная химию, электричество и радиотехнику, он не раз экспериментировал с бомбами замедленного действия, всякого рода «адскими машинами», кислотами и газами.

В 12 лет он уже привлекался полицией за ложь и воровство. В 1914 году он был судим за кражу радиоприемника в Окленде и взят на поруки.

Окончив техническое училище, Роджерс пошел служить радистом в военно-морской флот. В 1923 году его уволили со службы за кражу радиоламп. Роджерс неоднократно оказывался очевидцем крупных взрывов и пожаров, причины которых так и остались невыясненными. Сюда относятся взрыв базы
военно-морского флота в Ньюпорте в 1920 году, большой пожар здания радиокомпании в Нью-Йорке в 1929 году, пожар в собственной мастерской Роджерса в 1935 году (при этом он получил 1175 долларов страхового возмещения)».

И наконец, пожар на «Морро Касл».

Но обращает на себя внимание одна деталь. Поклонник взрывающихся грелок и авторучек, бомб замедленного действия н бутылей с кислотами никогда не исчезал с места пожара, а оставался там в качестве «очевидца». Или даже играл роль «героя», как в истории с пожаром на океанском лайнере. Дело тут вовсе не в раскаянии о содеянном. На горящем судне Роджерса удерживала психическая болезнь — пиромания.Итак, виновник ужасной, мученической гибели пассажиров,

Впрочем, приговор весь был построен на косвенных уликах, к тому же дело приняло очень скандальный характер. Американцы не захотели позориться на весь мир, и вскоре, благодаря странному старанию неких влиятельных лиц из госдепартамента, дело замяли, а тюрьму Роджерсу заменили военной службой на торговом флоте - к тому времени, как суд вынес приговор, в Европе вовсю бушевала вторая мировая война. Роджерс опять стал судовым радистом, он попал на транспортное судно, возившее военные грузы из Америки и Канады в Великобританию.

После окончания войны Джордж Роджерс возвратился в Бейонну и открыл там небольшую мастерскую по ремонту радио- и электроприборов. Через некоторое время он женился, и тесть Роджерса одолжил своему зятю 7500 долларов - довольно крупную по тем временам сумму. Деньги пошли на расширение мастерской, и вскоре предприятие бывшего радиста процветало. Однако не прошло и пяти лет, как имя Роджерса вновь замелькало на страницах скандальной хроники.

20 июня 1959 года были зверски убиты 83-летний наборщик Вильям Хаммел и его приемная дочь Эдит - тесть и жена Роджерса . Следы преступления привели сыщиков полиции к дому по соседству, где жил бывший радист «Морро Касл» Джордж Роджерс (мотив убийства— долг Роджерса в 7500 долларов). Он опять попал в следственную камеру тюрьмы.

Полиция и на этот раз нисколько не сомневается в вине Роджерса, полагая, что причиной убийства двух людей были эти самые злополучные семь с половиной тысяч долларов, которые были одолжены Роджерсу отцом его жены. Но опять-таки ему предъявили обвинение на основе косвенных улик, так как прямых доказательств найдено не было, а Роджерс упорно не хотел признавать себя виновным. Несмотря на это, Роджерса приговорили к пожизненному заключению в каторжной тюрьме за двойное убийство.

Однако наказание так и не настигло Роджерса: во время процесса он сошел с ума и оказался в тюремной больнице. Роджерса не раз посещали репортеры, лелея надежду из собственных уст помешанного услышать леденящие кровь признания в ужасном преступлении на "Морро Касл". Но бывший радист уже не соображал, что от него хотят. Перед самой своей смертью 10 января 1958 года Роджерс вдруг сделал весьма загадочное заявление. На прямой вопрос корреспондента "Нью-Йорк Таймс" об авторстве поджога на "Морро Касл" в 1934-м Роджерс ответил:

"А как насчет того, чтобы пересмотреть мое дело? Я даю вам слово: если мое дело будет пересмотрено и меня оправдают, то я РАССКАЖУ ВАМ ВСЁ !"

В тот же день Роджерс самым загадочным образом скончался: незадолго до полуночи его обнаружили в туалете, повесившимся на веревке, сделанной из разорванных тюремных штанов. Публике же была предоставлены иные версии – якобы пироманьяк скончался от инфаркта миокарда, в других источниках фигурировал инсульт, в любом случае правда всплыла очень нескоро...

После смерти знаменитого и легендарного Джорджа Роджерса по всей Америке прокатилась новая волна вспышки интереса к давней катастрофе. Известный американский журналист и автор скандальных романов Ричард Брандис выпустил нашумевшую на весь свет книгу под интригующим заголовком: "Я ЛЮБЛЮ ПОЖАРЫ И ДРАГОЦЕННОСТИ", посвященную трагедии "Морро Касл". Брандис характеризует бывшего радиста, которого и в глаза-то не видел, как самого бесчеловечного преступника из всех, известных истории американской криминалистики. На пятистах страницах своего сочинения он подробно описал, как маньяк Роджерс убил капитана Уиллмотта, судового врача и миллионершу, а потом, заметая собственные следы, устроил на судне пожар. Однако на вопрос о том, где находятся драгоценности, Брандис так и не ответил, что и не удивительно, учитывая калибр его "исследова
ния".

Многие свидетели катастрофы обвиняли капитана Уормса и его экипаж в трусости. Вот что писал сын знаменитого американского хирурга Фелпса: «Я плавал под кормой судна, держась за свисавший с борта канат. Над головой горела краска. Она пузырилась, издавая какой-то страшный хлюпающий звук. Падавшие ее куски обжигали шею и плечи. То и дело в темноте раздавались всплески падающих в воду людей. Потом неожиданно я увидел спасательную шлюпку. Она быстро удалялась от борта лайнера. Вокруг нее в темноте белели лица и протянутые руки, слышались мольбы о помощи. Но шлюпка проплыла прямо по головам тонущих людей. В ней было всего человек восемь или десять матросов и один офицер с шевронами на рукавах». Это была шлюпка, которую, как потом выяснилось, спустили по приказу старшего механика Эббота, постыдно бросившего корабль на произвол судьбы.

Следствие по делу «Морро Касл» установило, что первые три шлюпки, спущенные с горящего корабля, могли принять более 200 пассажиров. Этими шлюпками должны были управлять 12 моряков. Фактически же в них оказалось всего 103 человека, из которых 92 являлись членами экипажа лайнера.

Америка была потрясена трусостью, бездарностью и подлостью Уормса и Эббота.

В огне заживо сгорели 134 человека, и сотни людей, получив сильные ожоги, остались уродами на всю жизнь.

Новоявленный капитан «Морро Касл» Уормс лишился судоводительского диплома и получил два года тюрьмы. У Эббота отобрали диплом механика и приговорили его к четырем годам заключения. Впервые в истории американского судоходства суд вынес приговор косвенному виновнику пожара, человеку, который не находился на корабле. Им оказался вице-президент «Уорд Лайн» Генри Кабоду. Он получил год условного заключения и выплатил штраф в размере 5 тыс. долларов. Сенат США оштрафовал владельцев «Морро Касл» на 10 тыс. долларов. По искам пассажиров они выплатили 890 тыс. долларов.

Но в этой трагичной истории были и герои-моряки «Монарха Бермуды», пароходов «Сити оф Савана», и «Андреа Лакенбак», буксира «Тампа», катера «Парамонт», которые спасли 415 человек. И конечно, главным героем описываемых событий стал Джордж Роджерс. Скажем прямо, он сделался сенсацией 1 и национальным героем страны. В его честь мэры штатов Нью-Йорк и Нью-Джерси дали роскошные банкеты. Конгресс США наградил Роджерса золотой медалью «За храбрость».

На родине героя — в небольшом городке штата Нью-Джерси Бэйонне состоялся по этому случаю парад гарнизона штата и полиции. В Голливуде начинали думать о сценарии фильма «Я спасу вас, люди!». Роджерс с триумфом прокатился по многим штатам, где выступал перед американской публикой с рассказами о драме «Морро Касл».

Больше года длился этот триумф. Но, будучи по природе своей скромным и застенчивым, Роджерс, видимо, устал от журналистов и кинорежиссеров. В 1936 году он бросил морскую службу и поселился в своем родном городе. Там ему с радостью предложили должность начальника радиомастерской в управлении городской полиции.

На этом, собственно говоря, можно было бы и закончить эту историю. Но...

ВТОРАЯ СТОРОНА МЕДАЛИ

Попытка отбуксировать горящий лайнер в Нью-Йорк ни к чему не привела. Шторм выбросил судно на берег в парке Эсбари штата Нью-Джерси. Владельцы парка, установив плату в четверть доллара за вход на пляж, превратили «Морро Касл» в «аттракцион ужаса». Его посетили сотни тысяч американцев. Выгоревший дотла корпус «Морро Касл» был куплен как металлолом одной балтиморской фирмой за 33 605 долларов. В свое время постройка лайнера обошлась в 5 млн. долларов.

...15 января 1959 года, ровно через год после смерти Роджерса, Венесуэле умер человек по имени Кеннет Грапс - американский гражданин, агент военной разведки США, на банковском счету которого после его смерти оказалась довольно внушительная сумма - 395 тысяч долларов. Накануне своей смерти Грапс передал на хранение в одну из венесуэльских нотариальных контор (совладельцем которой был американец) своё признание, в котором он приписывал все убийства и поджог "Морро Касл" исключительно себе. Четверть века назад Грапс, якобы по заданию спецслужб находился на борту лайнера в том трагически закончившемся рейсе. Обладая неотразимой внешностью, он легко познакомился с Кэтлин Морриссон, и ее брильянты показались ему более заслуживающими внимания, нежели полученное секретное задание. Грапс похитил драгоценности из сейфа престарелой любительницы круизо
в, но был замечен ею, когда покидал с награбленным каюту...

Миллионерша, однако, совсем не жаждала скандала. Сообщив о случившемся капитану, она потребовала, чтобы тот вызвал Грапса и заставил его вернуть драгоценности. "Я был уверен, что капитан все же донесет на меня полиции...- писал Грапс в своем признании, - поэтому, нисколько не сомневаясь в правильности своих действий, я решил устранить всех свидетелей преступления, благо мои профессиональные возможности позволяли мне блестяще справиться с этой неразрешимой для другого проблемой. Я без труда отравил Уиллмотта, застрелил Кэтлин Моррисон, а потом и судового врача, установившего, что капитан отравлен. Никаких отпечатков пальцев на обнаруженных Де Виттом бокалах быть не могло, но я был профессионалом, и чтобы убрать АБСОЛЮТНО все следы, я без каких бы то ни было колебаний устроил пожар на судне с помощью специального устройства, имевшегося в моем распоряжении для целей, связанных с выполнением служебного задания..."

Признание Грапса было немедленно опубликовано во всех американских газетах. Тотчас было установлено, что паспорт агента военной разведки был фальшивым, а сама военная разведка отрицала всякую связь с этим человеком (что, впрочем, еще ни о чем не говорило). Тем не менее материал вызвал самую настоящую сенсацию, так как в конце своего "послания с того света" Грапс прояснил роль "таинственного незнакомца", или "великого неизвестного в асбестовом костюме", как его еще окрестила пресса, который первым поднялся на пароход, уплатив установленные мэром Эшбери Парка 10 долларов вечером 8 сентября 1934 года. По словам Грапса, часть кают лайнера, в которых размещались пассажиры, казавшиеся по политическим или военным мотивам подозрительными, была оборудована подслушивающими устройствами. Не желая, чтобы они были обнаружены в ходе неминуемого расследования, спецслужбы и направили на сгоревший "Морро Касл" своего агента с заданием уничтожить компрометирующие следы. Однако сами спецслужбы эту версию, понятно, так никогда и не подтвердили. (*18)

Восторгу желтой прессы по поводу этого "признания" лже-Грапса не было предела, она прямо-таки кувыркалась в экстазе, однако более серьезные газеты прежде всего задались элементарным вопросом: а можно ли верить словам этого человека? Какие факты их подтверждают? Или это просто мистификация, выходка душевнобольного или непомерно тщеславного человека? Все было бы гораздо проще, но умы публики смущали эти 395 тысяч долларов на счету Грапса. Такую сумму незамеченной "протащить" в банк трудно даже в Венесуэле, тем не менее происхождение этих денег так и осталось невыясненным и по сей день.

...Итак, слишком многое в деле Грапса-Роджерса так и не прояснилось. Кто покушался на Аланью в 1938-м году, кто на самом деле убил жену Роджерса и его тестя - сам Роджерс, или это дело рук военной разведки или иной какой-то секретной службы? А может случай свел в одну цепь преступления, которые между собой никоим образом не связаны? Изощренность преступления вызывает невольное желание приписать их скорее профессионалу, нежели неквалифицированному в этих делах судовому радисту. Кроме того, вряд ли спустя много лет кто-то без особой на то причины захотел бы вытаскивать на свет позабытую всеми историю "Морро Касл"...

Однако прошла еще целая треть века, пока наконец тайна пожара на "Морро Касл!" не начала, как говорится, "давать трещины"... Когда некоторые современные специалисты обратили свое внимание на эту проблему истории морских катастроф, то оказалось, что она прямо-таки зияет огромными дырами. Любому более-менее добросовестному исследователю, если бы он только этого захотел, не составило бы особого труда "схватить тайну за ноги". Однако в погоне за дешевыми сенсациями такие личности как Брандис, Продауэр, Страндановский игнорировали довольно вескую научную (и не только научную) истину, которая гласит: "Не все золото, что блестит, и не все дерьмо, что воняет". Преследуя сиюминутные выгоды, эти личности не сочли нужным для своего достоинства провести недельку-другую в библиотеках и архивах, чтобы, по меткому выражению великого отечественного историка-архивиста И.Р.Малыгина, "попытке заглянуть удаче под хвост"... Эту ошибку следует исправить и рассказать наконец о том, в каких случаях исследователю следует положиться на милость Фортуны, а в каких - на собственные мозги. И хоть за давностью лет само дело трагедии

"Морро Касл" никогда больше не потревожит судебные инстанции, но мног
ие вещи, связанные с ним, несомненно заинтересуют современных специалистов-историков по причинам, которые будут изложены ниже.

В биографии Райана Роджерса присутствует один незначительный, на первый взгляд факт - в 1929 году он посетил Ямайку, где подружился с главарем одной из шаек тамошних контрабандистов - Бубом Монтегю. Про этого самого Буба Монтегю стоит рассказать подробней, потому что судьба этого преступника напрямую связана с судьбами некоторых лиц, имевших непосредственное отношение к "Морро Каслу", и как потом оказалось, с самой катастрофой...

Буб Монтегю был прямым потомком знаменитого карибского пирата XVII века Бена Монтегю - одного из немногих чернокожих капитанов в истории всемирного флибустьерства. У Буба Монтегю имелись обширные земельные владения в окрестностях Кингстона и Фалмута (второго по величине города Ямайки), и занимался он в основном контрабандой ямайского рома во Флориду и Новую Англию. Не брезговал он, впрочем, и другими промыслами, так-то: представлял интересы некоторых высокопоставленных лиц, вознамерившихся потеснить конкурентов, а также тайно сотрудничал с кубинскими повстанцами, пытавшимися свергнуть ненавистного им диктатора Альфредо Мачадо. За помощь, которую Монтегю оказывал кубинцам, те предоставили в распоряжение контрабандиста многие свои базы в пещерах Матанзаса, Сьенфуэгоса , на Багамских островах и в других местах Карибского моря. В 1935 году, например, британская колониальная полиция накрыла одну из баз на Барбадосе и конфисковала большую часть товаров, предназначавшихся для отправки в Штаты. Среди бочек со спиртным и тюков с пивным солодом стражи порядка обнаружили несколько ящиков с винтовками и боеприпасами, а также коробку, целиком набитую... древнегреческими рукописями!

Впоследствии ни один из арестованных и подвергшихся дознанию контрабандистов не смог ответить на вопрос, каким таким образом на Антильских островах оказались древнегреческие свитки, причем в таком огромном для исторической науки количестве. Американский ученый Анри Мастар, которого срочно вызвали на место находки, быстро определил, что книги эти представляют собой небывалую научную ценность. Одной из них оказалась разыскиваемая более двух тысяч лет "География" греческого ученого III века до нашей эры Эратосфена, о которой известно было только по цитатам и выдержкам, содержащимся в работах ученых и писателей более позднего времени. В той же коробке оказались также пятнадцать трудов великого Аристарха Самосского, которые считались погибшими при пожаре знаменитой Александрийской библиотеки в 47 году до н. э. Научный мир был взбудоражен. Коробка с книгами была немедленно переправлена в Лондон, где изучением ее содержимого вплотную занялись специалисты, слетевшиеся в британскую столицу буквально со всех уголков земного шара... В том же 1935 году на Ямайку прибыла большая группа экспертов Скотленд-Ярда, чтобы "побеседовать" с Бубом Монтегю, которому приписывалось "авторство" открытой на Барбадосе "заначки". Однако Монтегю упорно отрицал свое участие в этом деле, и напрасно высокопоставленные полицейские чины уговаривали его открыть тайну "греческой коробки". В конце концов контрабандисту надоели эти приставания, и он на время скрылся где-то в Северной Америке...

Из дальнейшей биографии Буба Монтегю можно выяснить, что во время второй мировой войны он активно сотрудничал с британской и американской морской разведками, выслеживавшими нацистские субмарины у восточного побережья США, Канады и в Карибском море, за что местные власти закрывали глаза на многие его "проделки". Так, одна из его шхун в 1942 году принимала участие в потоплении подводной лодки U-392, после чего прибыла в Джексонвилл и без помех выгрузила контрабанду из Колумбии. История умалчивает о том, что это был за груз, но многие исследователи деятельности сего "промысловика" не без основания полагают, что уже в те далекие от совершенства времена Монтегю "слегка" приторговывал наркотиками, которые все настойчивее и настойчивее проникали в обиход некоторых слоев населения цивилизованных государств.

В 1949 году контрабандисту пришлось изменить дислокацию, потому что он оказался замешанным в деле о поставках оружия гондурасской "Армии независимости", которая подняла восстание в Белизе. Британские колониальные власти очень рассердились за это на Монтегю, позабыв про все прошлые его заслуги, и потому ему пришлось убраться от греха подальше с Ямайки и поселиться в Мексике. Монтегю обосновался в Веракрусе, самом крупном порту на побережье этой страны, однако в связи с усилением патрульной службы США в конце 40-х занятие контрабандой стало приносить доход совсем мизерный, и поэтому вместе с подданством авантюристу пришлось сменить и профессию.

С 1950 года Буб Монтегю - респектабельный торговец американскими автомобилями, у него появились официальные конторы в Панаме, Венесуэле и Бразилии. В 1958 году самолет, на котором Монтегю летел из Мексики на Кубу, упал в море, как полагают, из-за поломки двигателя. Многие поговаривали, что эта катастрофа - результат проделок конкурентов бывшего контрабандиста по наркобизнесу, но официально эта версия так никогда подтверждена не была.

Один из исследователей этого дела совершенно случайно установил связь между Монтегю и бывшим старшим механиком лайнера Эбботом. Уволенный после суда в 1934 году из компании "Уорд Лайн", Эббот долго не мог найти работу, стал пить еще больше, даже лечился в клинике от алкоголизма. Однако с началом второй мировой войны в 39-м ему снова удалось попасть на флот - англичанам позарез требовались опытные моряки со стажем, независимо от того, какие "заслуги" числились за ними в прошлом. Эббот стал механиком на пассажирском лайнере "Си Виззард", перевозившем войска из Канады, Австралии и Южной Африки в Европу. Со вступлением в войну Соединенных Штатов он вернулся на родину, и вплоть до самого конца сорок пятого принимал участие в атлантических конвоях.

Однако после войны положение вновь резко изменилось, военное ведомство существенно сократило свои кадры, а гражданские судоходные компании к подбору персонала относились весьма тщательно. Эббот снова остался без работы, но его вовремя заприметил Монтегю, только что заделавшийся гражданином Мексики и набиравший в свою "флотилию" людей с сомнительными, а то и просто бандитскими биографиями, и потому не слишком щепетильным в отношении характера своих новых обязанностей. Через несколько лет Эббот становится капитаном личной яхты Монтегю водоизмещением 3 тысячи тонн. Но 19 сентября он оказывается в том же самом самолете, что и его шеф, и навеки исчезает в пучине вод необъятного Мексиканского залива...

Американский журналист Джон Григан, дед которого погиб в Испании в 1937 году, сражаясь в добровольческом корпусе на стороне республиканцев, собирал всякие неизвестные сведения о тех давних событиях с целью раскрыть многие тайны и загадки, связанные с историей Гражданской войны в этой стране.

Рассказ бывшего французского контрабандиста произвел на Григана впечатление поистине потрясающее. После краткого анализа информации, пусть даже такой сомнительной, как рассказ неизвестного человека, у американца не было уже абсолютно никаких сомнений в том, что услышанная им история представляет для раскрытия тайны пожара на "Морро Касл" в 1934 году огромное значение. Он поделился информацией с редактором американского журнала "Brizant Space", и тот опубликовал рассказ Лобре в сентябрьском выпуске под названием "Александрийская библиотека сгорела на "Морро Касле"?" Однако серьёзного интереса этот материал не вызвал, потому что всё выглядело слишком уж неправдоподобно. Статью посчитали газетной "уткой", хотя "Brizant Space" ранее в злоупотреблении доверием читателей замечен не был. Однако этим делом заинтересовался другой американский журналист - Маркус Сафферн.

Сафферн пообщался с Григаном, уточнив дополнительные сведения, и решил провести свое собственное расследование. Для начала он принял версию о причастности к пожару на "Морро Касл" самого Буба Монтегю, действовавшего через своих подручных - капитана Уиллмотта и старшего матроса Дугласа Приччи. Все трое к этому моменту были давно мертвы, причем умерли они, если верить рассказам разных людей, смертью насильственной и весьма заслуженной. Кроме того, их объединяли еще некоторые вещи, более существенные и не вызывающие особых споров: тела всех троих никогда и ни при каких обстоятельствах не были найдены.

Комментарии

Добавить изображение



Добавить статью
в гостевую книгу

Будем рады, если вы добавите запись в нашу гостевую книгу. Будьте добры, заполните эту форму. Необходимой является информация о вашем имени и комментарии, все остальное – по желанию… Спасибо!

Если у вас проблемы с кириллическими фонтами, вы можете воспользоваться автоматическим декодером AUTOMATIC CYRILLIC CONVERTER.

Для ввода специальных символов вы можете воспользоваться вот этой таблицей. (Латинские буквы с диакритическими знаками вводить нельзя!)

Ваше имя:

URL:

Штат:

E-mail:

Город:

Страна:

Комментарии:

Сколько бдет 5+25=?